士师时期,圣经故事

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摘要:一个被弃的得尊荣 54 第三章 士师时期(The Period of the Judges) 士师记11 第一节 以色列人占领迦南后的初期情况    如果有人送你一件宝贵的礼物,你一定很感谢他,对不对?一年后,


一个被弃的得尊荣
54

第三章 士师时期(The Period of the Judges)

士师记11

第一节 以色列人占领迦南后的初期情况

    如果有人送你一件宝贵的礼物,你一定很感谢他,对不对?一年后,你在街上遇见这人,你立刻就会想起他一年前曾经送给你一份礼物,是你心爱的。你会趁此机会跟他开玩笑,惹他生气吗?不会的。你不会那么不懂事。你若那样做,岂不是自讨没趣吗?是的,我们不敢随便得罪人,然而我们却天天犯罪抵挡上帝,天天惹祂愤怒。可是,上帝仍然供应我们一切的需要。祂给我们衣服穿、食物吃,祂还赐我们生命和健康。祂一点儿都不吝啬,祂使我们充充足足。同时,上帝还赐下圣经,使我们知道什么是罪,如何防备。

  约书亚死后至统一王国形成这一段时期称为士师时期。以色列人初步完成对迦南的占领之后,在相当长的时期内,在各个支派所辖的地段内并不能完全驱赶或消灭剩余的迦南人,由混杂居住发展到互相同化,在宗教上互相影响。《士师记》第一章记录了足够说明这一情况的资料。如:“便雅悯没有赶出住耶路撒冷的耶布斯人,耶布斯人仍在耶路撒冷与便雅悯人同住”;“玛拿西没有赶出伯善和属伯善乡村的居民”;“以法莲没有赶出住基色的迦南人,于是迦南人仍住在基色,在以法莲中间”(《士师记》1:21,27,29)。此外还有西布伦、亚设、拿弗他利都没有赶出本区的迦南居民,并与他们混杂居住(《士师记》1:30~33)。再后,以色列人与本地迦南人发展到互相通婚并受迦南人异教的影响。圣经有如此的记载:“以色列住在迦南人……中间,娶他们的女儿为妻,将自己的女儿嫁给他们的儿子,并事奉他们的神(《士师记》3:5~6)。在这个时期内,以色列各支派之间各自为政,不能团结合作以对付周围异族势力的入侵,各支派部落出现各自的领袖,这些支派的领袖被称为“士师”。

    然而,世界上成千上万的小朋友都没有圣经。他们连听都没有听过圣经这本书。

第二节 士师秉政时期

    为什么我们有上帝的话语,而他们却没有呢?……难道是因为我们比他们好吗?……不是的,根本不可能!我们理当为拥有上帝的话语感恩,可是,我们却忘恩负义。

一、“士师”的含义与任务

    以色列人也是忘恩负义的人。上帝一向恩待以色列人。上帝领他们出埃及。以色列人在旷野漂流的时候,上帝供应他们吃喝。他们跟迦南人打仗,上帝帮助他们打胜仗。上帝还赐给他们士师,救他们脱离仇敌的辖制,重获自由。前面几课已经提到几位士师的故事。上一课我们也说到基甸救以色列人脱离米甸人的控制。基甸死后,又有两位士师,他们是陀拉和睚珥。

  “士师”一词希伯来文读作“Shophetim”意为“审判者”(Judges),说明士师的职责在平时是百姓中的民事审判官。《士师记》第3章中亦称士师是百姓盼“mosiah,意为“拯救者”(deliverer),说明士师在百姓遇到敌人侵扰的危难时刻是一位能勇善战、保卫百姓的拯救者,是在战争时期能组织并率领群众抵御外敌的指挥者。所以士师兼有两重身分,既是平时群众民事的官长,也是战时军事的领袖。在士师时期里,经常而迫切要对付的,主要还是四周敌人的侵扰,士师们的主要任务是军事方面的,即拯救百姓脱离外敌的骚扰与掳掠、压制,以色列的士师们更多扮演百姓“拯救者”的角色。

    他们去世后,以色列人再次拜偶像。以色列人在各地立偶像,在它们面前烧香、献祭。然而,他们却把自己的上帝,他们的祖宗亚伯拉罕、以撒和雅各的上帝放在一边,不献祭给祂。我们可能会说:“这怎么可能,他们怎么敢如此大胆。”再说,他们拜的偶像不只一个,竟有七个之多。

二、《士师记》中的十二位士师

    难怪上帝不再保护以色列人,难怪敌人来侵犯以色列国。非利士人和亚扪人同时来攻打以色列人,欺压他们。住在约旦河东的流便支派、亚设支派和半个玛拿西支派受害最深。亚扪人不仅辖制河东的以色列人,他们还过约旦河攻击河西的以色列人,凡是亚扪人所到之地,都被抢掠一空。以色列人失去一切所有的,生活非常艰苦贫穷,这种日子共计十八年。这段日子很长,对不对?以色列人根本不敢反抗。

  《士师记》中记载十二位士师的事迹,按先后顺序为:1.俄陀聂(《士师记》3:7~11);2.以笏(3:12~30);3.珊迦(3:31);4.底波拉(4:1~24);5.基甸(6:1~7:25);6.陀拉(10:l~2);7.睚珥(10:3~5);8. 耶弗他(11:1~40);9.以比赞(12:8~10);10.以伦(12:11~12); 11.押顿(12:13~15);12.参孙(13~16章)。这些士师事迹的记载,有的比较详细,有的极为简短,仅寥寥数句,记载简短的被称为“小士师”,记载较详细的称为“大士师”。十二士师中,大小士师各六位,大士师是:俄陀聂、以笏、底波拉、基甸、耶弗他、参孙。这六位大士师的战迹遍及迹南本上东西南北的四面八方,所对付的敌人不同,战斗也是地区性的,卷人战斗的支派也不一致。兹按记载的先后和地区分述于下:

    苦难终于唤醒了以色列人,使他们在上帝面前跪下,承认自己的恶行,求上帝说:“我们实在得罪了你,我们忘记祢,敬拜他神。”

  1、东北方:士师俄陀聂对付的敌人是东北方面米所波大米王古珊利萨田,此王可能是中期亚述的一个王,公元前1400年前后,亚述重新崛起,史称“中期亚述”,至公元前11世纪后期,国土分裂,再度衰落。此亚述王肆扰八年,犹大支派迹勒的侄子、基纳斯的儿子俄陀聂兴起为士师,他集聚力量将古珊利萨田驱回幼发拉底河地区,恢复境内的太平四十年。

    然而,上帝似乎不再听他们的祷告。你听,上帝怎么回答他们:“我不再拯救你们了,因为你们还会背弃我。去祈求你们事奉的神吧,看它们能不能帮助你们,让偶像救你们吧。我不再管你们了。”

  2、东南方:第二位大士师以笏的对手是东南面的摩押王伊矶伦。伊矶伦纠合亚扪人和亚玛力人,越过约但河,占据耶利哥城(亦称棕树城)使河东支派和河西便雅悯支派深受其害,便雅悯族以笏是一左手便利的勇士,他只身以献礼物为名,进入伊矶伦王的宫庭内室,以长匕首刺杀这个肥胖的王,然后号召群众把守约但河渡口消灭入侵的摩押人,取得了胜利。

    上帝的回答正是他们应得的,他们的行为也正是上帝离弃他们的原因。可是,以色列人继续地一再苦求。他们除去偶像,毁坏偶像的坛,专心敬拜耶和华。结果……上帝又怜悯他们,救他们脱离仇敌的魔掌。

  3、北方:底波拉是士师中唯一的女士师。其时北方迦南王耶宾拥有铁车九百辆和一员大将西西拉,以其军事优势咄咄逼人,以色列人多年在其压制之下。女士师底波拉起用拿弗他利支派的巴拉,联合以法莲、便雅悯、西布伦、以萨迦等支派勇士在北部以斯德伦平原与迦南王耶宾的大将西西拉对阵。底波拉善能掌握天时地利,使巴拉部众率先占领控制平原的周围高地他泊山,避开西西拉的铁车优势,以静待风云变化,在一场风暴雷雨之后击溃了敌人。据今日还保存的公元一世纪犹太著名史家约瑟福斯(Josephus约公元37~95)的《犹太古史》中的记载说,在底波拉指挥的这次战役进行中,天降特大暴雨,基顺河的河水猛涨,使西西拉的铁车陷入平原泥泞中,动弹不得。巴拉率领的勇士,从他泊山上猛冲下来,势如摧枯拉朽,大获全胜。《士师记》第五章是一首底波拉胜利的诗歌,歌中有这样的诗句:“耶和华啊,你从西珥出来,由以东地行走,那时地震天漏,云也落雨,山见耶和华的面就震动……”(《士师记》5:4),说明犹太史家约瑟福斯对这次战役的描述有一定的历史依据。这首《底波拉之歌》经过文学与词语的考证,被认为是旧约中最古老的诗歌之一,可能是在战斗胜利之后,在民间广为流传的诗歌,其年代可追溯到公元前12世纪。

    不毛之地称为旷野,迦南地的东边和南边都是旷野。上帝经常提到这些地方。亚伯拉罕原本住在米所波大米,他抵达迦南之前路经旷野。以色列人离开埃及后,亦在旷野漂流四十年之久。

  4、东方:士师基甸时代,河东的米甸人,亚玛力人入侵骚扰,抢劫掠夺,以色列人备受其害。玛拿西支派的士师基甸,他从玛拿西、亚设、西布伦、拿弗他利支派挑选战士,组织战斗的力量,从三万多名战士中精选三百名,夜袭敌人营盘,克敌制胜。击毙米甸首领俄立和西伊伯,继而追击残敌,进入米甸境内,杀米甸王子西巴和撒慕拿,彻底制服米甸。士师基甸的辉煌战迹,后代广为传诵,就在旧约中也有多处反映基甸士师的战例。如《诗篇》第83篇的作者以米甸人的惨败影射并咒诅心目中的敌人;基甸之后五百多年的先知以赛亚也以“米甸的日子”警告当世,预言强敌亚述将带来的灾难(《以赛亚书》9:4,10:26)。

    迦南地东边,靠近旷野的边界地区陀伯,这个地区与叙利亚为邻。有一群人常在此地出入。陀伯是个不毛之地,什么东西都种不成。那么这群人吃什么呢?他们为什么在此群集?让我慢慢告诉你。

  5、东方:耶弗他时代,东面的亚扪人扰害住在河东迦得支派基列地的以色列人多年,以后亚扪人又渡河侵入河西的犹大、便雅悯和以法莲地,以色列人穷于对付。耶弗他是个大能的勇士,被群众举为首领,率众攻击亚扪人,取得胜利,攻占亚扪人的二十座城镇,制伏了亚扪人。《士师记》12章记载耶弗他在取得对异族亚扪人的战斗胜利后,由于和河西以法莲支派在共同战斗中协调不善,双方发生龃龉,促使矛盾激化,最后两个支派诉诸武力,以法莲人侵入河东基列地,耶弗他所属迹得支派的基列人奋起与以法莲人争战,以法莲人被打败,纷纷抢渡约但河逃回河西。这时基列人把守约但河渡口,为识别以法莲人逃亡者,令渡河者口讲“示播列”(Shibboleth希伯来语意为“大河”)一词,由于以法莲人的口音,每将“示播列”读作“西播列”(Sibboleth),所以就被基列人识别出来而加以杀害,据称有四万二千人死于同族人的刀下,从此以法莲族的力量被大大削弱。

    这群人的首领是耶弗他。他是妓女所生,被同父异母的兄弟赶出家门,不许他回家,不许他睡在自己的床上。他的兄弟不认他,不愿跟他来往,为什么呢?……耶弗他怎么办呢?……他什么办法也没有。原来,他的父亲多妻,他的母亲是妓女。他父亲的正室也生了几个儿子,这些同父异母的兄弟容不下耶弗他,就把他赶出家门。你说他们残忍不残忍?

  现代英语词汇中“shibboleth”一词通指“考验词”(testword)或指“口令”(password),其典故来源就是耶弗他士师时期发生的这一段故事。

    耶弗他只好离开家,到哪儿去呢?……他跑到陀伯地独自居住。耶弗他是个敬畏上帝的人。他的兄弟虽然不认他,上帝却赐给他一颗新心。耶弗他的一生经历许多痛苦。后来,他结了婚,生了一个女儿。他非常喜爱这个女儿,视为掌上明珠。你若是他,会不会也这样呢?

  6、西南方:最后的一个大士师是参孙。在参孙的时代,巴勒斯坦西南沿海的非利士族已成为以色列人的心腹之患。非利士人本来是爱琴海上的一个民族,后流徙埃及,没有找到立足之地,逐渐侵入巴勒斯坦沿海地区,组成加沙、以革伦、迦特等五个城市的联盟,拥有铁制武器,经常骚扰以色列人地区。但族支派人玛挪亚的儿子参孙是一大力勇士,力大无穷,他曾徒手与猛狮格斗,将狮子撕裂,曾手擒三百狐狸,驱赶以惩罚非利士人,又曾以信手拾得的驴腮骨作为武器,击杀一千非利士人等等。《士师记》13~16章详记参孙的出身与力大无穷的秘密,非利士人利用参孙爱女人的弱点,买通妓女大利拉探知制服参孙的秘密办法,于是一代英雄落得悲惨失败的下场。

    耶弗他在陀伯一个人住的时间不长。许多人来投靠他,圣经说这些人是匪徒,一无所有。不久,他们成了一小群军队,耶弗他是他们的首领。这群人靠抢劫为生。

  英雄参孙的故事在世界文学上早已脍炙人口。十七世纪英国著名诗人弥尔顿(John Milton l608~1674)采用参孙的动人故事,写出《力士参孙》的长诗。(弥尔顿另外两部长诗为《失乐园)、《复乐园》)。参孙故事中的妓女大利拉也成为臭名昭著的人物,英语词汇Delilah一词今通指“不忠诚的女人”或“女诱骗者”。

    你或许会问,耶弗他怎么可以这样呢?上帝不是吩咐我们不可偷、不可抢的吗?

    你好好听下去。他不抢自己人,他抢的是邻近的仇敌,就是亚扪人。换句话说,他抢劫的对象是以色列国的敌人。其实,是亚扪人侵略以色列人,苦待他们,而不是他主动攻击亚扪人。当时,以色列国和亚扪国正在打仗,所以,耶弗他的行动不算违法。渐渐地,耶弗他成了一位健将,战术高人一等。

    一天,有一群人来找耶弗他。耶弗他认识这些人,他们是基列的长老。他的兄弟就住在基列,他以前也住在那儿。他们在亚扪人手下已经受了十八年的苦。

    耶弗他惊奇地看着他们,问道:“你们来找我做什么?你们不是恨我,不认我,不愿与我来往吗?”

    “不错。”他们说:“请你原谅我们。现在我们求你回来。你的战术高明,我们需要你,请回来做我们的元帅。”

    “很好。”耶弗他回答:“其实我算不了什么,是上帝帮助我打败亚扪人。战争结束后,你们是否还会把我赶走?”

    “不会的!”他们严肃地说:“我们绝不再赶你走,你要一直当我们的元帅。”

    耶弗他听见这句话,就起身跟他们回去。耶弗他是个尊贵的人!虽然这些人曾经恶待他,他却不记仇。

    以色列人聚集在一起,立耶弗他为元帅。耶弗他决心要把亚扪人赶走。首先,他差人去问亚扪人,到底他们侵略以色列人的原因何在。

    亚扪王回答:“很简单,因为你们占了我们的地。”

    这句话并不正确。所以,耶弗他又差人去见亚扪王:“亚扪王,你错了,我们没有占你们的地,也没有占摩押人的地。我们不会随便占人家的地。我们现在居住的地原是亚摩利王西宏的,我们征服了他,得了他的地。”

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    可是,亚扪王不听。耶弗他只好攻打亚扪人。

    战争开始之前,耶弗他对上帝起誓,说:“上帝啊!你若使我打胜仗,凯旋回来,第一个从我家里出来迎接我的人,我必将他献给你。”

    很快地,战争爆发了,以色列人攻打亚扪人。然后……耶弗他把亚扪人赶出以色列国的境界,杀了不少人。耶弗他高高兴兴地在前面领着他的队伍打道回府。离家近了。不料,他独生的女儿拿着鼓跳舞出来迎接他,他的心一震。什么事令他如此颤惊?难道他不愿见自己的女儿吗?不是的。可是出发前,他不答应过上帝什么?誓言是要遵守的。他对女儿说:“我的乖女儿,我应许上帝,祂若使我得胜,头一位从家里出来迎接我的,我要将他献给上帝。上帝果然使我得胜,所以……”

    他的女儿回答说:“父亲,你既许了愿,就必须遵守。照你所许的愿行吧!”

    耶弗他就把女儿当祭物献给上帝,烧在坛上了吗?……为什么没有呢?上帝禁止将人当祭物献给祂。耶弗他乃是将女儿分别为圣献给上帝,意思就是说,他不得婚嫁。毫无疑问地,她从此一生忙着事奉上帝。有人传话说她到示罗,帐幕的所在地,在那里服事上帝。不过对这个看法,我们没有凭据,不敢一口咬定。

士师记12

    听啊!大叫大喊的,怎么一回事啊!……成群上万的人在那里互相残杀,他们不是闹着玩,他们是动真的。你看,兵丁一个一个倒下、被杀。

    又有战争了吗?是不是亚扪人回来了?不是的!他们早已一去不回头了。这次是内乱,耶弗他在与自己的同胞争战,他在同以法莲支派的人打仗。为什么?……

    原来,以法莲人嫉妒耶弗他。他们想拥有赶走亚扪人凯旋的荣耀,可是,他们却不能。因为,耶弗他曾经请他们帮忙,那时他们不肯。

    现在他们却对耶弗他说:“你为什么没有邀请我们一同去打亚扪人?我们要用火烧死你和你的房屋。“

    其实,他们说谎。耶弗他请过他们,是他们不肯来参战。以法莲人无理取闹,耶弗他不得不自卫。因此,以色列国内乱爆发,自己人打自己人,多么可悲。上帝帮助耶弗他,打败以法莲人,他们只好羞愧逃亡。

    以法莲人要逃回家,必须先渡过约旦河。可是,基列人,就是耶弗他这边的士兵守住渡口。逃亡的以法莲人来到渡口,耶弗他的兵就问他:“你是以法莲人吗?”

    “不是。”逃兵会说。

    “那么你说‘示播列’。”耶弗他的兵就会说。

    以法莲人因咬不准字音,就说“西播列”。这样,耶弗他的手下就知道这人是以法莲人,而把他杀了,当天死了四万二千人。真可怕!然而,祸是以法莲人惹出来的,他们若不向耶弗他挑战也不会有事。

    这次战争是嫉妒造成的。小朋友,世上好多的痛苦都是嫉妒造成的。该隐出于嫉妒杀了弟弟亚伯。约瑟的哥哥们嫉妒他,把他卖到埃及。以法莲人由于嫉妒耶弗他,丢了四万二千人的性命。

    你曾否嫉妒你的兄弟姐妹呢?要不得的念头是否常出现在你的心头?赶快求上帝把这些坏念头除去,否则后果不堪设想。

    耶弗他一生做以色列人的元帅,基列人果然守信用。耶弗他是一位靠信心打败仇敌的士师,因此,他也可以算为信心的伟人。

    耶弗他之后有三位士师,他们的名字分别是以比赞、以伦和押顿。小朋友,你们试着记住这些人的名字。

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